Découvrir la cité interdite – Conseils

La cité interdite (Gu Gong en Chinois) est l’un des plus grands palais jamais construit sur Terre. Réalisé de 1406 à 1420 par Yongle, le troisième empereur Ming, la construction nécessita 200 000 ouvriers (dont une bonne partie esclave) durant la durée de la construction.

Le palais mesure 72 hectares et compterait 9 999 pièces. Pourquoi ce nombre ? Car seuls les dieux auraient le droit de construire un palais de 10 000 pièces, et les hommes cherchaient à s’approcher de la perfection. En outre, 9 est un symbole de longévité. Et les Chinois sont très superstitieux. La preuve : l’inauguration des JO de Beijing se fit le 08 août 2008 (08/08/08) à 08h du soir et 08 minutes et 08 secondes, car 8 est le nombre de la chance… Mais en réalité, le palais ne comportait « que » un peu plus de 7 000 pièces.

Entre 1420 et 1911, 24 empereurs s’y sont succédé. Et jusqu’en 1924, date d’ouverture du palais au public, personne n’avait le droit de se rapprocher ni même de regarder le palais… Aujourd’hui, le palais est visité par des foules entières de touristes.

Comment aller à la cité interdite ?

Le plus simple est de prendre le métro. Prenez la ligne 1 et arrêtez vous à l’un des deux arrêts de métro « Tian’an men Ouest » ou « Tian’an men Est » (le mieux). Après vous trouverez par vous-même sans aucun problème. Si vous prenez le taxi, n’hésitez pas à dire « Gu Gong », ce qui signifie littéralement « ancien palais », mais tout le monde désigne la cité interdite sous ce nom.

Comment quitter la cité interdite ?

La sortie de la cité interdite se fait par le Nord, à un endroit où il n’y a pas de métro. Donc le mieux est soit de prendre un bus pour rejoindre Chaoyangmen, une station de métro à l’Est de Beijing sur la ligne 2, soit de prendre un taxi pour rejoindre la place Tian an Men, ou encore de contourner le palais et de vous diriger vers le sud (simple en vous guidant avec le soleil), il y en a pour environ 2 kilomètres à la louche.

Combien ça coûte ?

De mémoire, l’entrée dans les jardins de la cité interdite coûte 5¥ (0,60€) et l’entrée dans le palais à proprement parler est de 40¥ (4,80€ par personne).

Dans le prochain article, je vous publierai un récit de voyage et des photos de la cité interdite

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