7 raisons pour voyager en train plutôt qu’en avion

3èmeplus grand pays au monde, la Chine (9,6 millions de km²) est 17 fois plus étendue que la France. Pour cette raison, il serait tentant de penser que l’avion est le meilleur moyen de voyager en Chine. Certes, il est possible de trouver des billets à prix correct grâce aux comparateurs de vols pas chers. C’est grâce aux comparateurs de prix tels que http://www.alibabuy.com/ que j’ai trouvé un aller/retour entre Pékin et Hong/Kong pour  150€ en avril 2012.  Toutefois, l’avion demeure un mode de transport relativement cher malgré tout (outre le prix du billet, il faut payer le taxi pour rejoindre l’aéroport), n’est pas si rapide que cela ( il faut rajouter le temps de trajet pour rejoindre l’aéroport, 2 ou 3h d’attente de son vol…) et pollue énormément. Pour ces raisons, je pense à mon humble avis que le meilleur moyen de voyager en Chine reste incontestablement le train. Ce n’est pas pour rien que j’ai parcouru pas moins de 15 600 km en train en un peu plus d’un an en Chine 😉  Vous découvrirez dans cet article 7 raisons pour lesquelles vous devriez voyager en train plutôt qu’en avion

1. Un réseau très développé

Avec 98 000 km de voie, le réseau ferré Chinois est le deuxième plus grand réseau du monde.  Il est donc possible d’accéder à peu près partout en train en Chine, à une exception notable : l’Ouest du pays étant avant tout montagneux et désertique, le réseau ferré y est bien sûr moins dense que dans l’Est du pays.

2. Des trains rapides

Durant longtemps, voyager en Chine en train était très lent. Parcourir le pays d’un bout à l’autre pouvait prendre parfois 2 ou 3 jours.  Mais le gouvernement a décidé qu’il en serait autrement, en lançant un programme ambitieux de trains à grande vitesse.

Alors qu’en 2007, il n’existait encore aucun train rapide en Chine, le gouvernement a décidé de changer la donne. Le gouvernement investit 1,5 milliard d’euros… chaque semaine dans la construction de lignes à haute vitesse. Bilan : en 7 ans, 10 000 km de lignes de chemin de fer ont déjà été construites, plus que ce que la totalité du reste de la planète a construit depuis le début de l’histoire du train rapide. Mieux : près de 80% des lignes de train rapide en construction le sont… en Chine.

Voici le réseau à grande vitesse actuel en Chine…

La conséquence : se déplacer en train est rapide en Chine. Comptez :

– 8 heures pour traverser le pays du nord au Sud, entre Pékin et Canton

– 4h45 pour aller de Pékin à Shanghai (1 300 km)

– 17 minutes pour aller de Shanghai à Suzhou (85 km)

Mieux : les trains rapides sont très confortables, conçus sur le modèle de l’avion. Contrôle des bagages au rayon X en gare, salle d’attente isolée du froid extérieur, zone de shopping en gare… Et une fois dans le train : écran à bord, tous les sièges dans le sens de la marche, espaces d’affaire, prises électriques…

3. Des horaires pratiques

Les horaires de train sont particulièrement bien conçus. Ainsi lorsque je suis allé à Xi’An depuis Pékin (1 200 km) en 2012, il n’y avait pas de TGV sur cette ligne. Mais le train de nuit avait de super horaires : départ à 20h de Pékin, arrivée à 8h du matin le lendemain, avec des contrôleurs qui viennent vous réveiller pour être sûr que vous ne ratiez pas l’arrivée. Les lits étant confortables, vous n’aurez aucun souci à dormir et vous serez arrivé à destination sans même vous en rendre compte

4. Des trains bon marché

Le train demeure un transport bon marché en Chine. Au contraire de la France où le prix des billets change d’un moment à l’autre, le prix des billets de train en Chine est stable. Il ne dépend que des facteurs suivants :

– La distance parcourue

– La vitesse (un TGV coûtera généralement plus cher qu’un train lent ce qui est logique)

– Le niveau de confort souhaité

– Pour les trains de nuit : un léger supplément (0,5€) est à prévoir pour la couchette du bas

 

Voici quelques exemples de prix que j’ai payé pour des tickets de train en Chine

– TGV entre Pékin et Shanghai (1 300 km, 5h, 2ème classe) : 555元 (68€)

– Train de nuit entre Pékin et Xi’An (1 200 km, 12h, couchette dure) : 290元 (35€)

– Train de nuit entre Pékin et Xi’An (1 200 km, 12h, couchette molle) : 424元 (52€)

– Train classique entre Pékin et Shenzhen (2 400 km, 23h, siège dur) : 257元 (31€)

Oui, vous avez bien lu. Si vous êtes un routard prêt à tout (affronter 24h sur un siège dur), il est possible de traverser la Chine avec seulement 30€ en poche…

 

5. C’est « écologique »

Selon cet article, à distance égale, voyager en TGV consomme 4 fois moins d’énergie qu’un avion. Certes, l’électricité Chinoise est produite principalement au charbon, mais mieux vaut consommer 1 kg de charbon que 4 litres de kérosène… Quant aux trains lents, ils consomment bien moins d’électricité que les TGV et sont donc encore plus écologiques.

6. Vous profitez des paysages

Prendre le train permet de vraiment se rendre compte que l’on voyage. Lorsque je suis allé de Pékin à Shenzhen (2 400 km) en train, j’ai pu regarder les paysages changer au fur et à mesure que j’allais vers le Sud, voir les paysages à différentes heures de la journée… Bref, c’était cool.

7. Faire des rencontres

L’avion est un mode de transport assez « froid », chacun restant tranquillement dans son siège sans parler à l’autre. A l’inverse, le  train est un lieu fait de rencontre. En allant à Xi’An, j’ai pu rencontrer un Chinois sympa à la buvette du train avec qui j’ai discuté durant la soirée.

Je me rappelle également lorsque je suis allé à Shenzhen en train pour rejoindre Hong-Kong. En montant à bord, regard interloqués des Chinois, surpris de voir un étranger s’asseoir en catégorie « sièges durs » la classe la moins confortable (et chère) du train. Mais rapidement, l’ambiance se détendit. Alors que j’apprenais des caractères Chinois, plusieurs Chinois sont venus discuter avec moi. On a bien discuté, on a mangé ensemble, les Chinois sont super sympa. Et j’ai apprécié de voir le mode de vie des chinois de l’intérieur, d’utiliser comme eux les distributeurs d’eau chaude pour boire soupe instantanée sur soupe instantanée…

Photo prise lors de mon aller Pékin/Shenzhen (2 350 km) en siège dur. Si j’étais un peu mal à l’aise au début (seul étranger de la rame) j’y ai vécu un de mes meilleurs moments en Chine 😉

Cette partie est désormais terminée. Maintenant que vous savez pourquoi vous devriez voyager en train en Chine, découvrez maintenant le confort des trains en Chine.

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3 Responses to “7 raisons pour voyager en train plutôt qu’en avion”

  1. […] 3ème plus grand pays au monde, la Chine (9,6 millions de km⊃2;) est 17 fois plus étendue que la France. Pour cette raison, il serait tentant de penser que l’avion est le meilleur moyen de voyager en Chine. Il n’en est rien. Le meilleur moyen de voyager en Chine reste incontestablement, à mon humble avis, le train. Ce n’est pas pour rien que j’ai parcouru pas moins de 15 600 km en train en un peu plus d’un an en Chine 😉 Vous découvrirez dans cet article 7 raisons pour lesquelles vous devriez voyager en train plutôt qu’en avion  […]

  2. Yang dit :

    Tu as raison, en Chine je ne prends que le train. 😉

  3. martin dit :

    Leurs trains sont top je trouve. Même quand j’avais été à XiAn, à l’époque, il n’y avait pas encore de LGV mais partir de 20h de Beijing, arriver à 8h le lendemain matin, et dormir en train couchette est plutôt sympa au final. Je préfère passer 12h dans un train de nuit que de « perdre » 4 heures dans un TGV en journée…

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