10 infos utiles pour bien voyager en train

Maintenant que vous savez pourquoi le train est mieux que l’avion en Chine, quels sont les types de confort, le prix des billets et comment réserver vos billets, vous pensez tout savoir sur le train Chinois ? Erreur. Voici 10 infos utiles à connaître pour que votre voyage se passe au mieux.

1. Règle des 10 jours

Contrairement à la France où on peut réserver ses billets très tôt à l’avance, les billets de train Chinois sont mis à la vente exactement 10 jours avant votre départ en train. Or, les billets de train peuvent partir très vite, surtout les lits couchettes.

Un jour j’avais voulu faire Pékin/Shanghai en couchette en train de nuit (52 dollars) mais lorsque j’ai voulu acheter un billet la veille, il n’y avait plus aucune place en dehors… du TGV, mais j’avais du payer 81 dollars mon ticket.  Un autre jour, voulant passer le week-end au bord de la mer à Wei Hai, ayant trop attendu, il ne restait que des sièges dur. C’était bon marché (24 dollars pour 1 100 km) mais très inconfortable.

Bref, pensez à prévoir vos déplacements et essayez d’acheter vos billets de train le plus tôt possible car à trop attendre, il ne restera que les billets inconfortable, très cher… voir plus aucun ticket de train disponible du tout.

 2. Vous ne pouvez pas acheter tous les billets d’avance

Sauf si les règles ont changé entre temps, mais en Chine, vous ne pouvez acheter de billets de train seulement au départ ou à l’arrivée de la ville où vous êtes. Par exemple imaginons que vous souhaitiez aller de Pékin à Xi’An puis de Xi’An à Shanghai. Vous ne pourrez pas acheter le deuxième ticket de train à Pékin. Pensez donc dès votre arrivée à Xi’An à acheter votre billet pour Shanghai, car plus vous attendrez, moins vous aurez de chance de trouver un billet de train sympa…

3. Le passeport

Pour acheter un billet de train, vous avez besoin de montrer un passeport… Ainsi, si vous comptez plusieurs billets de train d’un coup (pour des amis par exemple), pensez à récolter le passeport de chaque voyageur, sinon il vous sera impossible d’acheter des billets pour vos amis.

4. Cash is King

L’argent liquide est le mode de paiement le plus populaire en Chine. Ce serait dommage de faire la queue et au moment de payer que votre CB ne passe pas, et devoir chercher un distributeur et refaire la queue à nouveau… Bref, ayez toujours un peu d’argent liquide sur vous (1000 ou 2000 yuans au moins) afin de pouvoir acheter votre billet de train.

5. Les tickets sont remboursables

Si vous souhaitez changer vos plans de voyage, sachez que vous ne pouvez pas modifier la date de votre billet. En revanche, vous pouvez demander un remboursement de votre billet (avant le départ du train) et en racheter un nouveau, ce qui revient au même si ce n’est que vous devrez faire deux fois la queue (une fois pour vous faire rembourser le billet, une autre fois pour l’achat du billet).

Quant au remboursement, il est plutôt généreux. On vous remboursera la totalité du prix du billet – 2€ de frais administratifs. Plus que correct.

6. Les jours de pointe

Le train Chinois étant un mode de transport populaire, il y a du monde dans les trains 365 jours par an. Durant l’année, les trains ne sont pas trop bondés et vous pouvez donc voyager confortablement si vous avez pris la peine d’anticiper l’achat de votre billet. Par contre il y a des moments durant lesquels il vaut mieux ne pas voyager comme durant le nouvel an Chinois. Durant cette période, 800 millions de Chinois parcourent le pays pour retourner voir leur famille à la campagne. Trains archibondés garantis.

Par ailleurs, si les Chinois ont des congés payés, la date de des congés est souvent décidée au niveau de la loi. Voici la date officielle de ces vacances pour 2014. Comme tout le monde voyage au même moment, évitez de voyager pendant ces périodes pleines dans la mesure du possible.

7. La marge de sécurité

Le train en Chine, c’est un peu comme l’avion. Par exemple si vous êtes à Pékin et voulez aller à Shanghai, il faut vous rendre à la gare de Beijing Nan, un immense building flambant neuf. Pour rentrer dans la gare, vos bagages seront contrôlés au rayon X, il faudra traverser l’immense building. 30 minutes avant le départ du train, le gate d’embarquement s’ouvrira. On contrôlera votre billet, et enfin vous accèderez au train… Et au moment de monter dans le train, on contrôlera à nouveau votre billet. Bref, arrivez au moins une heure avant à la gare si vous voulez être sûr de ne pas rater votre train.

8. L’échange de ticket

Lorsque vous serez à bord, le chef de wagon échangera votre billet de train contre une carte plastifiée. La raison est simple : ainsi, il sait où chaque passager va. Le chef de wagon vous réveillera environ 30 minutes avant l’arrivée à votre destination. Bref, aucun risque de rater la gare d’arrivée en Chine.

Important : Lorsque le chef de wagon vous réveillera, il échangera à nouveau votre carte plastifiée contre votre ticket de train. Une fois sorti, ne jetez surtout pas votre ticket de train. En effet, au moment de sortir de la gare, on contrôlera à nouveau votre billet. Sans ticket, vous ne pourrez pas sortir de la gare…

9. Pour votre confort

Les trains étant souvent bruyants en Chine (surtout dans les classes bon marché), n’hésitez pas à emporter avec vous des boules quiès ou un cache yeux pour dormir plus facilement. Si vous voyagez en siège dur, prendre un coussin est indispensable.

Enfin, pour les longs-voyages, pensez à emporter des lingettes pour ne pas arriver complètement sale à destination.

10.  Les distributeurs d’eau chaude

L’immense majorité des trains en Chine disposent de distributeurs d’eau chaude. Les Chinois s’en servent pour faire du thé ou pour les pâtes instantanées… A titre personnel, lors de long-voyages, pensez à amener :

– Un récipient étanche : une thermos ou un gobelet plastifié de type mc Do feront l’affaire

– Des sachets de thé ou de café instantané

– Des nouilles instantanées (bon et pas cher)

Ainsi, vous aurez de quoi vous faire du café chaud et de quoi manger de la soupe et des nouilles chaudes tout au long du trajet en compagnie de vos voisins Chinois.

Pour conclure, l’achat d’un billet de train en Chine est une expérience à essayer et permet de faire un voyage pas cher ! Certes, les gares sont toujours bondées et il n’est pas toujours aisé de s’y retrouver avec toutes les indications en chinois surtout si vous ne parlez pas le chinois d’un iota. Toutefois, après avoir vécu ce passage obligé, vous partirez à la découverte d’un pays magnifique où les magnifiques paysages qui s’enchaineront depuis votre fenêtre vous feront oublier la mésaventure de la gare… du moins jusqu’à la prochaine destination où vous devrez réitérer l’expérience !

 

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